(2006)

Tassili n’Ajjer  is a mountain range in the Algerian section of the Sahara Desert. It is a vast plateau in south-east Algeria at the borders of Libya and Niger, covering an area of 72,000 km. The plateau is of great geological and aesthetic interest: the panorama of geological formations with “rock forests” of eroded sandstone resembles a strange lunar landscape.
Because of the altitude and the water-holding properties of the sandstone, the vegetation here is somewhat richer than in the surrounding desert; it includes a very scattered woodland of the endangered endemic species Saharan Cypress and Saharan Myrtle in the higher eastern half of the range.

The range is also noted for its prehistoric rock art and other ancient archaeological sites, dating from Neolithic times when the local climate was more moist, with savannah rather than desert. According to UNESCO, “The range’s exceptional density of rock art paintings-pictograms and engravings-petroglyphs, and the presence of many prehistoric vestiges, are remarkable testimonies to Neolithic prehistory. From 10,000 BCE to the first centuries CE, successive peoples left many archaeological remains, habitations, burial mounds and enclosures which have yielded abundant lithic and ceramic material. However, it is the rock art (engravings and paintings) that have made Tassili world famous as from 1933, the date of its discovery. 15,000 petroglyphs have been identified to date.”

This part is not accessible by cars. Caravan of camel is best to get into the area.

 

Das Tassili n’Ajjer ist eine Gebirgskette in der Sahara in Südost-Algerien und bildet die nordwestliche Grenze des Tschadbeckens. Die Kette besteht größtenteils aus Sandstein. Erosion hat in dem Gebiet neben anderen sehenswerten Formen fast 300 Steinbögen gebildet.

Wegen der Höhenlage und der wasserspeichernden Eigenschaften des Sandsteins ist die Vegetation etwas reicher als in der umliegenden Wüste. Dazu gehört ein sehr lichter Baumbestand aus der gefährdeten, endemischen Sahara-Zypresse und Sahara-Myrte in den höheren Lagen im Osten des Gebietes.
Die Kette ist auch für die prähistorischen Felsmalereien und andere archäologische Fundstätten aus der letzten Eiszeit vor ca. 6000 Jahren bekannt. Ein großer Teil der Gebirgskette, einschließlich der Zypressen und archäologischen Fundstätten, sind durch einen Nationalpark und Biosphärenreservat, das seit 1982 auch Weltkulturerbe ist, geschützt.

Das Tassili ist nur zu Fuss, oder per Kamelkarawane erreichbar.